¿Cuál es el origen de la letra ñ?

La ñ es la letra más característica del español. Incluso del Instituto Cervantes tiene una ñ escondida en su logo. Pero, ¿cuál es su origen y cuándo comenzó a utilizarse?

Según nos indican todas las fuentes, la letra ñ nació en la Edad Media, cuando los monjes copistas y escribanos de los monasterios, ante la falta de papel y pergamino, se vieron obligados a abreviar algunas letras para poder encajar el mayor número de palabras en cada línea de texto.

Letter Ñ. Instituto Cervantes Logo.

Concretamente, la ñ era originalmente una n doble (nn).

Para ahorrar espacio, lo que se hizo fue hacer la n normal y añadir otra, de tamaño pequeño, sobre ella, dando lugar a la virguilla achatada que todos conocemos (~).

No fue el único caso abreviatura de letras: por ejemplo, la doble v (vv) se transformó en una letra propia (la w).

También es posible que la ñ naciera para “dar voz” a algunos fonemas heredados del latín y que a los hispanohablantes nos resultaba complicado pronunciar.

the letter ñ originated in the Middle Ages

Hablamos de la combinación “nn” (por ejemplo, en annus o en donna), pero también de otras como “mn” (en palabras como somnus), “gn” (en palabras como pugnus), “ng” (en palabras como ringere) o “ni” + vocal (en palabras como senior).

Este sería el origen de palabras de origen latino españolizadas como año, doña, sueño, puño, reñir o señor.

Aun así, la Real Academia Española no incorporó oficialmente la letra ñ en el abecedario español ¡hasta 1803!

Royal Spanish Academy

Pero el español no es el único idioma que utiliza la ñ. También la incluyen en su abecedario otras lenguas oficiales de España, como el gallego, el asturiano o el euskera, además del mapuche, el quechua, el kiliwa (estos tres últimos, en América Latina), el bretón, las lenguas nilo-saharianas, el tagalo filipino o el tártaro de Crimea.

Aquí tienes algunas palabras con ñ. ¿Sabes qué significan? ¿Conoces alguna más?

  • Acuñar (To coin)
  • Albañil (Bricklayer)
  • Añil (Indigo)
  • Bañador (Swimsuit)
  • Buñuelo (Fritter)
  • Castaña (Chestnut)
  • Mañana (Tomorrow/Morning)
  • Champiñón (Mushroom)
  • Aliño (Dressing)
  • Cariño (Affection)
  • Dueño (Owner)
  • Aguileño (Aquiline)
  • Sueño (Dream)
  • Alimaña (Vermin)
  • Apaño (Fix)
  • Campiña (Countryside)
  • Caña (Cane/Rod)
  • Empuñar (To grasp)
  • Engañar (To deceive)
  • Escrudiñar (To scrutinize)
  • Hogareño (Homey)
  • Isleño (Islander)
  • Montaña (Mountain)
  • Leña (Firewood)
  • Otoño (Autumn)
  • Pañal (Diaper)
  • Rapiñar (To plunder)
  • Piñata (Piñata)
  • Muñeca (Doll/Wrist)
  • Patraña (Hoax)
  • Señal (Signal)
  • Ponzoña (Poison)
  • Desteñido (Faded)

Esta es la fascinante historia de la letra ñ, una parte integral y única de la lengua española y de otras lenguas del mundo.

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¿Cuál es el origen de la letra ñ? 2
Lalelu0
5 star rating
2 großartige Wochen in Valencia Die Zeit in der Escuela Taronja hat uns so gut gefallen, dass aus einer Woche Sprachkurs und einer Woche Urlaub 2 Wochen Sprachkurs wurden. Alle Mitarbeiter der Schule waren wahnsinnig nett, motiviert und hilfsbereit! Der Unterricht ist effektiv und nie langweilig! Wir haben als absolute Anfänger begonnen und waren begeistert, wie es die Lehrer schaffen, dass man trotzdem alles versteht obwohl der Unterricht ausschließlich auf Spanisch ist.
Der nächste Aufenthalt ist schon geplant!
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Eva S Avatar
Eva S
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But the learning doesn’t stop as soon as class comes to an end.
Taronja organises plenty of very fun, optional activities. In the afternoon, evening and even in the weekends. No chance to get bored here… I’m going to stay longer!
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Nathalie B. Avatar
Nathalie B.
I am student who just finished high school and decided to take a gap year and learn a language. One of my friends was in Taronja School last year for 3 months and she loved it, so she recommended me to spend some time there in Valencia. I spent 6 months in the school and had one of the best times of my life. I arrived with a very low spanish level, and weeks after weeks, I could see my progress. Later in October, I felt confortable enough with my spanish to take the DELE-B2 preparation lessons at the school as well. Coming to Valencia, I never thought I would improve that fast. Even more, the teachers are very nice and pay attention to every student in the class. Finally, what makes the school also so special are the activities, they make it very easy to meet other students and make friends as soon as you arrive. I definitely wanna come back again!
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petersQ3664BU Avatar
petersQ3664BU
5 star rating
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Sarah T Avatar
Sarah T
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Mezzofanti
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CorinneH553
5 star rating
Ausgezeichnete Sprachschule Ich hatte 1 Woche Intensivkurs mit 1 Std. Konversationsworkshop gebucht. Bei Anmeldung musste ein Einstufungstest (schriftlich und mündlich per Handy-Video oder Telefonat) ausgefüllt werden. Am ersten Tag gab es ein erstes Treffen, bei dem die Kurseinteilung erfolgte und die Organisation der Schule erklärte wurde. Unterricht war vormittags (9-12.45 Uhr) und nachmittags (14.30-18.15 Uhr) im täglichen Wechsel, dazu Konversation etwa von 13.30-14.30 Uhr (nur in der ersten Woche inklusive). Gruppengröße offiziell bis 10 Personen, meist waren aber nur 5-6 anwesend. Zusammensetzung international, Alter von 18 bis Ü70, wobei die Jüngeren meist über mehrere Monate bleiben. Ich war im Fortgeschrittenen-Kurs (B2) und habe viel gelernt, insbesondere meine Unsicherheit beim Sprechen konnte ich überwinden. Die Stimmung war ausgezeichnet, wir haben viel gelacht, über alle möglichen Themen geredet und lernten auch viele Wörter der Umgangssprache.
Jeden Abend fanden verschiedene Aktivitäten statt, bei denen man sich mit anderen Studenten und den Lehrern austauschen konnte (ebenfalls fast ausschließlich auf Spanisch). Auch am Wochenende wurden Ausflüge angeboten. Insgesamt sehr empfehlenswert!
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Places 2go? Avatar
Places 2go?
I took classes at Taronja for three weeks in October and can highly recommend the school. I cannot imagine there being a better school. I scouted for months before making the decision and was so glad I had chosen Taronja. There are several points which make it such a good school. - the highly motivated and friendly teachers - there effort at getting everyone to speak Spanish only, which of course speeds up your acqusition of the language - the extracurricular activities are not only interesting, but help increase your language skills and keep you busy (if you are alone, it's nice to have something to keep you active especially the first week when you don't know your way around yet) I will definitely take more classes here. I recommend saving yourself all the time needed for researching the internet. You have made the right decision with Taronja! My greetings to everyone there. Linda
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