¿Cuál es el origen de la letra ñ?

La ñ es la letra más característica del español. Incluso del Instituto Cervantes tiene una ñ escondida en su logo. Pero, ¿cuál es su origen y cuándo comenzó a utilizarse?

Según nos indican todas las fuentes, la letra ñ nació en la Edad Media, cuando los monjes copistas y escribanos de los monasterios, ante la falta de papel y pergamino, se vieron obligados a abreviar algunas letras para poder encajar el mayor número de palabras en cada línea de texto.

Letter Ñ. Instituto Cervantes Logo.

Concretamente, la ñ era originalmente una n doble (nn).

Para ahorrar espacio, lo que se hizo fue hacer la n normal y añadir otra, de tamaño pequeño, sobre ella, dando lugar a la virguilla achatada que todos conocemos (~).

No fue el único caso abreviatura de letras: por ejemplo, la doble v (vv) se transformó en una letra propia (la w).

También es posible que la ñ naciera para “dar voz” a algunos fonemas heredados del latín y que a los hispanohablantes nos resultaba complicado pronunciar.

the letter ñ originated in the Middle Ages

Hablamos de la combinación “nn” (por ejemplo, en annus o en donna), pero también de otras como “mn” (en palabras como somnus), “gn” (en palabras como pugnus), “ng” (en palabras como ringere) o “ni” + vocal (en palabras como senior).

Este sería el origen de palabras de origen latino españolizadas como año, doña, sueño, puño, reñir o señor.

Aun así, la Real Academia Española no incorporó oficialmente la letra ñ en el abecedario español ¡hasta 1803!

Royal Spanish Academy

Pero el español no es el único idioma que utiliza la ñ. También la incluyen en su abecedario otras lenguas oficiales de España, como el gallego, el asturiano o el euskera, además del mapuche, el quechua, el kiliwa (estos tres últimos, en América Latina), el bretón, las lenguas nilo-saharianas, el tagalo filipino o el tártaro de Crimea.

Aquí tienes algunas palabras con ñ. ¿Sabes qué significan? ¿Conoces alguna más?

  • Acuñar (To coin)
  • Albañil (Bricklayer)
  • Añil (Indigo)
  • Bañador (Swimsuit)
  • Buñuelo (Fritter)
  • Castaña (Chestnut)
  • Mañana (Tomorrow/Morning)
  • Champiñón (Mushroom)
  • Aliño (Dressing)
  • Cariño (Affection)
  • Dueño (Owner)
  • Aguileño (Aquiline)
  • Sueño (Dream)
  • Alimaña (Vermin)
  • Apaño (Fix)
  • Campiña (Countryside)
  • Caña (Cane/Rod)
  • Empuñar (To grasp)
  • Engañar (To deceive)
  • Escrudiñar (To scrutinize)
  • Hogareño (Homey)
  • Isleño (Islander)
  • Montaña (Mountain)
  • Leña (Firewood)
  • Otoño (Autumn)
  • Pañal (Diaper)
  • Rapiñar (To plunder)
  • Piñata (Piñata)
  • Muñeca (Doll/Wrist)
  • Patraña (Hoax)
  • Señal (Signal)
  • Ponzoña (Poison)
  • Desteñido (Faded)

Esta es la fascinante historia de la letra ñ, una parte integral y única de la lengua española y de otras lenguas del mundo.

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